ProfielWie ben ikMijn interessesMijn poëzieBerichtenVriendenBeheer

Dossier Sekten: van sjamanen tot Sabmyk

Voor elke menstype is er een sekte, godsdienst of gemeenschap…
door Tsenne Kikke - vrijdag 23 juli 2021 3:22

'Sekten in België: van sjamanen tot Sabmyk' was de titel van een artikel in Knack. Daarbij stond, ondere andere: "Nieuw in België is de heropkomst van de complottheorie, met onder meer een organisatie die zich richt op de volgers van QAnon."

In augustus van vorig jaar haalde Facebook 790 groepen offline die aan QAnon gelinkt waren. Een maand eerder verwijderde Twitter bij een vergelijkbare actie al 7.000 accounts rond die groep. Voor aanhangers van QAnon speelde Amerikaanse president Trump een centrale rol.

Nadat alles op Facebook werd verwijderd, zei hij tijdens een coronapersconferentie in het Witte Huis daarover: "Ik heb gehoord dat dit mensen zijn die van ons land houden. Verder weet ik er eigenlijk niets van, behalve dat ze mij aardig zouden vinden."

Uit berichten die online verspreid werden bleek dat aanhangers pro-Trump waren, en sceptisch tegenover de elite. QAnon is verder bovenal een overkoepelende term voor een uitgebreide reeks onbewezen samenzweringstheorieën. Zo wordt beweerd dat de wereld bestuurd wordt door een groep satanaanbiddende pedofielen die een complot smeden tegen president Trump, terwijl ze ondertussen een kindersmokkelnetwerk runnen, en zo meer. Je moet het maar willen geloven, hé!

De FBI heeft het gedachtegoed van QAnon vorig jaar aangemerkt als potentiële terreurdreiging in de VS. Na een eerste kennismaking treedt een 'tunneleffect' op. Men gelooft enkel nog de theorie en doet alle andere bronnen af als leugens.

Ook is of was die groepering zowel België als in Nederland actief, maar de omvang ervan is niet geweten. Men beweert dat 'Belgian Underground' naar voren komt als één van de actiefste groepen op Facebook. Die privégroep telt een 600-tal leden. Bij de groepsinfo valt te lezen dat de groep dient om interessante ideeën en artikelen te delen die niet opgepikt worden in de mainstream media. Wat onderwerpen betreft, zijn de moderatoren niet al te streng: ufo’s, geheime ruimtevaartmissies, pedofilietheorieën, 'The Great Awakening', ...

Is QAnon een blijvertje?

QAnon is tegenwoordig een paraplu waaronder aliens, vaccins en 9/11 geplaatst worden. De samenzwering rond QAnon vindt zoveel weerklank bij diverse groepen en mensen omdat ze een gevecht tegen het systeem predikt en mensen actief doet nadenken over hun gewenste invulling van de samenleving en het beleid. Elke complotdenker koestert persoonlijke twijfels en een wantrouwen tegenover het systeem en het beleid.   

Digitale technologie-expert Jarno Duursma verwacht dat de populariteit van QAnon verder zal groeien. Daar dragen sociale media, door middel van filterbubbels, ook aan bij. "Slimme algoritmes zijn de drijfveren van sociale media. Ze schotelen hun bezoekers berichten en video's voor op basis van eerder bekeken inhoud. Omdat het steeds vergelijkbare ideeën zijn, wordt de bezoeker constant bevestigd in zijn of haar ideeën en dieper de rabbithole in meegenomen."

Ook de uitbraak van corona heeft aan die groei bijgedragen. Niet alleen heeft de uitbraak ervoor gezorgd dat mensen meer tijd hadden om online dingen op te zoeken, ook zijn mensen op zoek naar een simpel verhaal om de ingewikkelde pandemie uit te leggen, zei Duursma. "Mensen willen houvast en veel vragen over corona zijn niet te beantwoorden, er is veel onduidelijk. Als je dat niet kan verdragen, zoek je je eigen antwoorden."

'Copy en pasten van ideologie'

Kerstin Vanderput van het IACSSO waarschuwde ook voor de toekomst. Ze verwees onder andere naar de #Sabmyk-beweging. De voorzitster sprak hier van “copy en pasten van ideologie”: "Oprichters kiezen de aspecten uit een complottheorie zoals QAnon die hen aanspreken of voor roering zorgen binnen de massa. Zowel spirituele, religieuze of ideologische punten worden simpelweg overgenomen. Die #Sabmyk-beweging blijkt uiteindelijk een grap van een kunstenaar te zijn. Maar hoe werd QAnon in het begin aanzien? Iedereen mag geloven wat hij of zij wil. Als die theorie echter oproept tot illegale acties of polarisering, wordt het gevaarlijk."

De invloed van de pandemie

Op alle platformen lijkt ook Covid-19 wel op een of andere manier verbonden aan QAnon. Voor Kerstin Vanderput van het “Informatie- en Adviescentrum inzake schadelijke sektarische organisaties” is dat geen nieuwe zaak. "Mensen komen bij ons radeloos getuigen over hoe het is om samen te leven met een QAnon-aanhanger. Volgens velen van hen weegt dat op de familie. De andere gezinsleden mogen niet langer een mondmasker dragen of een vaccin krijgen. Wij trachten hen te helpen hiermee om te gaan."

- In maart van dit jaar werd de Sabmyk leider van 'ontmaskerd'...

Iets meer daarover in 't Engels...

The British anti-fascist group 'Hope Not Hate' said it unmasked Sabmyk’s leader, a 45-year-old German art dealer Sebastian Bieniek targeting 'QAnon' believers – and seems to be casting himself as its Messiah. It says Bieniek has a history of creating online conspiracies and even wrote a book in 2011 called 'RealFake' that detailed a campaign to deceptively promote his work. But 'Hope Not Hate' says the speed of Sabmyk’s growth serves as a warning of the opportunities for manipulation that exist on social media, particularly unregulated alt-tech platforms such as 'Telegram'.

Bieniek has created countless false identities, according to the 'Hope Not Hate' investigation, to promote his career as an artist. The group also says his German Wikipedia page has been deleted at least four times, most recently in January.

On 12 February 2021, 'Hope Not Hate' revealed the existence of a huge and mysterious social media network that was targeting QAnon conspiracy followers via the Telegram messaging app.

The so-called 'Sabmyk Network', which now has over one million subscribers across 136 channels in English, German, Japanese and Korean, posts a constant stream of QAnon content copied from other sources, interspersing it with posts about a previously unknown pseudo-religious narrative: the “Sword of Shawunawaz”, the “Atmumra Dynasty” and a Messianic figure called “Sabmyk, the Orion King”.

The network is worrying on multiple levels. It had amassed a huge audience over the course of just a few weeks, adding new channels and tens of thousands of followers on a daily basis. The largest channel in the network, the Great Awakening Channel, has over 134,000 subscribers and posts shared across the network regularly receive over 200,000 views.

Despite their near-identical content – each shares almost every post from the others – many of the channels are also deceptively branded to target different countries and demographics. The vast majority have names and profile images that identify them as QAnon-based, but the first channel to catch our attention was named and branded to resemble the anti-Muslim group Britain First, while others targeted evangelical Christians or UFO enthusiasts.

Alongside the anti-vaccine, COVID-denial and antisemitic conspiracy theories that are sadly ubiquitous on regular QAnon social media, the Sabmyk mythology promoted by these channels appears to be entirely new, leaving significant questions about the purpose behind its creation.

Our initial reporting on the topic drew an angry response from a channel in the network, which lambasted HOPE not hate as a “dirty propaganda machine” and suggested that our investigation was ordered by George Soros, the billionaire philanthropist who serves as a hate-figure for QAnon and the wider far right. As one post said:

"They try to split us now from @SABMYK , but we are not that stupid as you think Soros! We are QAnon #WWG1WGA !!! THIS IS SPARTA and THIS IS @SABMYK ! We stay together! You can’t devide us!”  

The toxic content, unknown ideology, calculated and deceptive marketing and huge audience amassed by this network made it vital to unmask the person or persons behind it, to better understand their intentions.

Now 'Hope Not Hate' can reveal that the person behind this operation is the German artist and photographer Sebastian Bieniek, an obsessive self-publicist with a long history of social media manipulation.

The mythology behind the Sabmyk element of the network had been seeded on social media over the course of 2020, supposedly the work of a 55-year-old female Iranian artist living in Germany called 'Ameli Achaemenes'. A Facebook profile in her name was set up in 2018, followed in 2020 by a string of websites and Facebook pages relating to aspects of the Sabmyk mythology: the so-called “Atmumra Dynasty”, the “Sword of Shawunawaz”, etcetera. The only apparent photo of Achaemenes showed what appeared to be a woman with her face covered by a niqab.

But further research revealed that Achaemenes was herself a fictional creation, one of a dizzying array of false identities and social media accounts created by Sebastian Bieniek over the course of more than a decade. Another of his characters that we discovered in the course of this investigation was “Vincent Van Volkmer”, supposedly an 87-year-old artist who attends exhibitions and anti-lockdown protests dressed as a bee, complete with painted latex face mask to conceal his identity.

Achamenes and Van Volkmer were two of at least four fictional artists invented by Bieniek; the two others, “Arthur Sosna” and “Elias Maria Reti”, also have multiple social media accounts and fictional biographies but seemingly do not appear anywhere in person. The amount of work that has gone into creating all four characters is impressive, with glossy well-produced websites, detailed biographies and a distinct artistic style for each. Bieniek sells artworks under all four names through a string of Ebay accounts, a trade which appears to be fairly lucrative: the six accounts we have identified have made sales totalling €24,000 in the past three months alone.

Yet even this is not the full extent of Bienek’s strange obsession for deceptive roleplay. Along with dozens of social media accounts and websites for his characters, Bieniek has created countless false identities to promote his own career as a painter, photographer and performance artist.

His German Wikipedia page has been deleted at least four times, most recently in January 2021, and an investigation by Wiki editors in 2019 concluded that Bieniek had used at least 30 fake ‘sockpuppet’ identities to create and edit pages about himself in 44 different languages over the previous decade. Notably, those same accounts had also been used to create and edit a Wikipedia page for one of his artist alter egos, “Elias Maria Reti”.

But it is Facebook where Bieniek achieved his earliest and greatest success in viral marketing. His main page has an impressive 430,000 likes, a number which dwarfs that of many genuinely acclaimed artists on the platform. This too was reached by deceptive means: in 2011 Bieniek wrote a book called RealFake that detailed his campaign to deceptively promote his own work.

A review of the book said it revealed how Bieniek had: “… built up over the last three years, an empire of fake profiles. Then he linked up the profiles to each other […] Within a short time, he communicated with thousands of people around the world and they became – without being aware of it – his fans too.”

It is hard to know exactly where Bieniek’s artistic expression ends and his obsessive egotism begins. His performance art plays up to a boastful public persona, such as a video in which he stares into the camera while repeating the phrase “I am the winner” over and over. Yet his decade-long anonymous pursuit of a Wikipedia presence appears to be less of a performance and more a reflection of his deep-seated desire for attention and recognition.

It is clear, however, that the mythology he originally invented as part of the backstory for his “Ameli Achaemenes” character has developed into a far more sinister project, one for which the endgame is unclear. In recent weeks the channels have made a series of posts detailing the “Signs of Sabmyk”, the means by which believers will be able to identify the anointed Messiah of this pseudo-religion.
 
One such post claimed that Sabmyk would have “17 v-shaped scars” on his arm, the result of a “prophetic ceremony at the age of 24”. In a now-deleted section of Bieniek’s website, the origin of this cryptic statement becomes clear: the “prophetic ceremony” in question is a gruesome art exhibit that Bieniek put on in 1999 called ‘Hand Without A Body’, which involved the then-24 year old artist cutting v-shaped wounds into his arm for 16 days in a row.

This discovery indicates that Bieniek (perhaps) sees himself in the role of the messianic Sabmyk, a worrying but perhaps predictable development given his track record. It is unclear what Bieniek’s long-term goals are for this project, and whether he believes any of the conspiracy theories and misinformation that he is pumping out to a million subscribers. Yet it is important to note that the QAnon movement itself might have begun in a similar fashion. The person who first posted as the eponymous “Q” has never been positively identified, but it seems likely that their original motivation was a desire for attention and personal entertainment, rather than a plot to create a globally influential conspiracy movement.

HOPE not hate will be providing the full list of Bieniek’s accounts to social media platforms and calling for them to be removed on the basis of inauthentic and coordinated platform manipulation. But the successes of his project to date is a chilling reminder of the opportunities for deception and manipulation that exist on social media, particularly the unregulated badlands of alt-tech platforms like 'Telegram'.
 
Bron: HOPE not hate Ltd.

"Vind mensen, die in zichzelf zowel de motivatie als de aangeboren drijfveer hebben om aan hun Innerlijke Zelf te werken, en we zullen hen gidsen."

- DIMschool vzw, de énige gespecialiseerd in Zelfkennis, zijnde: het kennen van het Zelf -
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Voel je je geroepen om Spiritualia te sponsoren?
Klik hier en, alvast bedankt!

Overschrijven kan ook via: IBAN: BE22 7795 9845 2547 - BIC: GKCCBEBB

- Ook kan je in onze webshop iets aankopen, waaronder:
Archetypen vragenlijst
Kristallen schedels
Pendels
Purperen plaatjes
Wierook & Benodigdheden

Voor de 'Zoekers naar hun Innerlijke Waarheid' is er...: Eclecticus!

En, dan heb je nog de vaste teksten...

DIMschool biedt 10 interessante privé-sessies aan waaruit jij kan kiezen!
Dossier Zelfkennis: Over de Handleiding Pendelen van A tot Z     
'Eclecticus': een korte introductie…
Meteorieten zijn hoogstwaarschijnlijk zo oud als onze planeet: eentje kopen?    
Prachtige geode amethist schedel van 4 kg 340 gram zoekt een warme thuis.
Wat is jouw Archetype ? En, ken je ook die van jouw partner?

Commentaar


Wees de eerste om te reageren!

Reageer


Opgelet: momenteel ben je niet ingelogd. Om onder jouw eigen naam te posten kun je hier inloggen.

Mijn naam:    
Mijn e-mail adres:    
Mijn commentaar:
Verificatie:
Typ de code hierboven in:
 


School voor ontwikkeling van De Innerlijke Mens


Adverteer op Spiritualia
Adverteren
Zoek&Vind
Meer
Spiritualia
Contact
Copyright © 2008-2021 Spiritualia. Alle rechten voorbehouden. | Privacy Statement | Gedragscode | Algemene Voorwaarden | Auteursrecht