ProfielWie ben ikMijn interessesMijn poëzieBerichtenVriendenBeheer

De geschiedenis is zich toch niet aan het herhalen, hoop ik?

Meer en meer mensen uit Afrikaanse landen emigreren naar Europa.
door Tsenne Kikke - dinsdag 23 januari 2018 17:30

Niet lang geleden las ik op de website van 'Het Laatste Nieuws' hierna vermelde tekst van een artikel, getiteld: 'Wetenschappers denken 500 jaar oud mysterie ontrafeld te hebben over hoe Azteken zo plots aan hun einde kwamen'. Lees het, opdat je zowel de titel evenals mijn 'Nawoord' beter zou kunnen begrijpen. :-)

Het begon in 1545, toen enkele Azteken hoge koorts kregen. Ze klaagden over hoofdpijn en begonnen uit hun neus, ogen en mond te bloeden. Drie of vier dagen daarna trad de Dood op. De gruwelijke epidemie verspreidde zich razendsnel en vijf jaar later stond het dodental al op 15 miljoen, naar schatting 80 procent van de totale bevolking. Wat het precies was dat de ondergang van de Mexicaanse beschaving veroorzaakte, bleef eeuwenlang in raadselen gehuld. Maar nu beweren wetenschappers dat ze het wellicht toch hebben achterhaald.

‘Cocoliztli’ noemde de lokale bevolking de plaag die hen had getroffen. In het Nahuatl – een taal die de Azteken gebruikten – betekent dat ‘de pest’. Het was een van de dodelijkste epidemieën die de mensheid ooit trof en kwam in de buurt van de Zwarte Dood: de builenpest, die in de 14de eeuw naar schatting 25 miljoen mensen het leven kostte in West-Europa, zo wat de helft van de bevolking.

In de daaropvolgende eeuwen werd gezocht naar wat die pest precies was, en dat leidde tot hypothesen als waren het de pokken, de mazelen, de bof of de griep. Maar nergens werd hard bewijs gevonden om dat te staven. Wetenschappers kwamen gisteren - nadat ze DNA-materiaal op tanden van enkele van de slachtoffers van wie het lichaam was bewaard hadden geanalyseerd - voor de pinnen. Ze schreven over hun ontdekking in het wetenschappelijke tijdschrift 'Nature Ecology and Evolution'.

“De plaag was een van de vele epidemieën die Mexico overspoelden na de aankomst van de Europeanen op het Amerikaanse continent”, aldus coauteur Ashild Vagene van de universiteit van Tübingen in Duitsland. De kolonisten brachten bacteriën mee die de lokale bevolking niet kende en waartegen ze ook geen resistentie hadden. “Het was de tweede van drie epidemieën die een hoge dodentol eisten. Twee decennia eerder hadden de pokken al eens tussen de 5 en 8 miljoen doden gemaakt en een tweede uitbraak van ‘cocoliztli’ roeide tussen 1576 en 1578 nog eens de helft van de resterende bevolking uit.”

Greppels

Fransiscaans historicus Fray Juan de Torquemada maakte een verslag van de periode en omschreef het zo: “In de steden en grotere dorpen werden diepe greppels gegraven. Priesters deden van ’s morgens tot ’s avonds niets anders dan daar lijken naartoe brengen en ingooien.”
 
De wetenschappers van de universiteit van Tübingen onderzochten het DNA van 29 van zulke skeletten en ontdekten er sporen in van de salmonella enterica-bacterie, paratyphi C. Die kan een darminfectie veroorzaken, zoals buiktyfus. “Het is de eerste keer dat er direct bewijs wordt gevonden die naar de oorzaak van de ondergang van de beschaving kan wijzen”, aldus Vagene.

Van salmonella enterica is bekend dat het in de middeleeuwen voorkwam in Europa. Heel wat van de salmonellastammen verspreidden zich via geïnfecteerd voedsel of water en kunnen meegekomen zijn naar Mexico met de dieren die de Spanjaarden bij zich hadden, volgens het researchteam. “We hebben alle bacteriële ziekteverwekkers en DNA-virussen getest waarvan we genetische data hebben en vonden alleen salmonella enterica”, aldus coauteur Alexander Herbig.

Kanttekening

Ze maakten zelf echter ook een kanttekening. Het is immers mogelijk dat er ziekteverwekkers zijn die niet meer te detecteren waren of die we gewoonweg niet kennen. “We kunnen niet met 100 procent zekerheid zeggen dat salmonella enterica de oorzaak was van de ‘cocoliztli’-epidemie”, aldus onderzoekster Kirsten Bos. “Maar we denken wel dat het een hele sterke kanshebber is.”

Bronnen: Het Laatste Nieuws en The Guardian.

Nawoord

Hopelijk is die geschiedenis zich niet aan het herhalen. Eertijds bezochten westerse toeristen Afrikaanse en Oosterse landen, en sommigen onder hen keerden met een opgelopen aandoening terug naar huis. Nu kunnen we van een omgekeerde wereld spreken, nu dat honderdduizenden uit die landen Europa aan het infiltreren zijn... Hopelijk begrijp je wat ik precies bedoel. Enerzijds mogen we onszelf geen onnodige angsten inboezemen, vooral daar waar, anderzijds, rustig afwachten de énige boodschap is.

Ter aanvulling hiervan...

Zijne Heiligheid de Dalai Lama sprak op 10 juni 2014, terwijl hij Italië bzocht, de volgende woorden uit: "Er zijn te veel migranten in Europa. Europeanen moeten de moed hebben om te zeggen: genoeg is genoeg. Vluchtelingen zijn per definitie op de vlucht van iets. Jullie moeten moed tonen om de problemen aan te pakken waar ze zich bevinden, in het land waar ze vandaan komen. Gastvrijheid lost geen problemen op."

Commentaar


Wees de eerste om te reageren!

Reageer


Opgelet: momenteel ben je niet ingelogd. Om onder jouw eigen naam te posten kun je hier inloggen.

Mijn naam:    
Mijn e-mail adres:    
Mijn commentaar:
Verificatie:
Typ de code hierboven in:
 


School voor ontwikkeling van De Innerlijke Mens


Adverteer op Spiritualia
Adverteren
Zoek&Vind
Meer
Spiritualia
Contact
Copyright © 2008-2019 Spiritualia. Alle rechten voorbehouden. | Privacy Statement | Gedragscode | Algemene Voorwaarden | Auteursrecht